Factores humanos. La hipoxia

Factores humanos. La hipoxia

La hipoxia se puede definir como la necesidad que tienen las células y tejidos de oxígeno para su funcionamiento. Cuando el oxígeno se encuentra por debajo de los niveles mínimos, por una disminución de la presión parcial del oxígeno en el aire aspirado, un mal transporte del oxígeno o una incapacidad de los tejidos para utilizar ese oxígeno, se produce una inadecuada oxigenación de estas células lo que conlleva a un estado de hipoxia.

Para un piloto la hipoxia más importante es la que se produce con la disminución de la presión parcial de oxígeno en el aire aspirado a causa de su disminución con la altura, la llamada hipoxia hipobárica o hipóxica. A parte de la hipoxia hipóxica existen otros tipos de hipoxia:

  • Hipoxia hipóxica. Es el tipo más normal en vuelo y se produce por una mala oxigenación de la sangre arterial por una baja presión parcial del oxígeno en el aire aspirado.
  • Hipoxia anémica. Es la producida por una merma en la capacidad de la sangre para transportar la suficiente cantidad de oxígeno por un descenso en la concentración de hemoglobina. Este tipo de hipoxia también se da cuando se produce una intoxicación por monóxido de carbono ya que al combinarse con la hemogoblina dificulta la capacidad de transporte de oxígeno, por lo que en la aviación ligera es conveniente comprobar que la calefacción de cabina funciona correctamente.
    En este tipo de hipoxia la sangre al disponer de menor cantidad de hemoglobina disminuye la capacidad de oxígeno a nivel sanguíneo.
  • Hipoxia isquémica. Está causada por la insuficiencia de circulación sanguínea ya que al tener mermado el flujo sanguíneo produce la disminución del suministro de oxígeno a nivel de los tejidos. Este tipo de hipoxia se da, por ejemplo, a por una oclusión de los vasos sanguíneos.
  • Hipoxia histo-tóxica o cito-tóxica. Se produce por la incapacidad de las células ( cito ) o de los tejidos ( histo ) para utilizar oxígeno.Alcohol, drogas, venenos como cianuro, falta de vitamina B…, son las causas de este tipo de hipoxia.

Síntomas de la hipoxia

Los factores que influyen en este síndrome, hablando, claro está, en términos aeronáuticos son:

  • Altitud
  • Tasa de ascenso
  • Temperatura
  • Tiempo a una determinada altitud
  • Actividad física
  • Maniobras con aceleración G positiva
  • Fallos en el avión: despresurización, gases nocivos por malfuncionamiento…
  • Factores como el cansancio, estrés, estado físico en general, aclimatación…

Es muy importante que un piloto sea capaz de detectar correctamente los síntomas de la hipoxia ya que este síndrome normalmente produce una sensación de bienestar impidiendo ser consciente de lo que realmente está pasando. Los síntomas de la hipoxia hipóxica son:

  • mareos
  • dolor intenso de cabeza
  • fatiga mental y muscular
  • náuseas
  • bochorno y escalofrios
  • visión borrosa
  • euforia
  • dificultad para respirar
  • convulsiones
  • falta de coordinación
  • hiperventilación
  • zumbido de oídos

Fases de la hipoxia hipóxica

Dependiendo de la altitud de vuelo o presión de altitud, la saturación arterial de oxígeno y a la aspiración de aire atmosférico o de oxígeno la hipoxia hipóxica se divide en varias fases:

  • Fase indiferente. Esta fase abarca desde el nivel del mar hasta los 10.000 pies, respirando airte atmosférico y desde los 33.000 pies hasta los 39.000 pies respirando oxígeno al 100%. En esta fase no suelen aparecer síntomas asociados, aunque pueden producirse problemas de adaptación a la oscuridad o una disminución de la agudeza visual nocturna, aumento del pulso, pérdida de concentración en el desarrollo del trabajo habitual en cabina, etc. Por encima de los 5.000 pies en vuelo nocturno suele disminuir la agudeza visual debido a una hipoxia incipiente y a las condiciones de oscuridad.
  • Fase de compensación. Respirando aire atmosférico esta fase abarca desde los 10.000 pies hasta los 15.000 pies, respirando oxígeno al 100% esta fase abarca, aproximadamente, desde los 39.000 pies hasta los 42.500 pies. La  capacidad fisiológica puede compensar, en cierta medida, las disfunciones en la respiración y en el sistema circulatorio siempre que la exposición no sea prolongada, no exista estrés, desgaste físico… Se puede producir hiperventilación, aumento del puslo, fatiga, irritabilidad, dolor de cabeza…
  • Fase de perturbación. Esta fase abarca desde los 15.000 pies hasta los 20.000 respirando aire atmosférico y desde los 42.500 pies hasta los 45.000 pies con oxígeno al 100%. En esta fase la capacidad fisiológica queda mermada, pueden producirse síntomas subjeticos de fatiga, somnolencia, dolor de cabeza, mareos, euforia… Los efectos más salientables de esta fase son:
    • Sentidos corporales. La visión periférica y central disminuyen, se reduce la agudeza visual, temblores, sensibilidad al dolor, pérdida de audición…
    • Rasgos de la personalidad. No existen inhibiciones y se puede entrar en una fase de euforia, agresividad, malhumor…
    • Proceso mental. Dificultad para reconocer la propia incapacidad, capacidad de juicio y razonamiento mermadas, pérdida de la memoria reciente…
    • Actividad psicomotriz. Descoordinación muscular, tartamudeo, disminuye la capacidad para escribir, para realizar maniobras coordinadas de vuelo… Pueden aparecer síntomas de hiperventilación y pigmentación azul de la piel
  • Fase crítica. Esta fase abarca, respirando aire atmosférico, desde los 20.000 pies hasta los 25.000 pies y, aproximadamente, desde los 45.000 hasta los 46.000 pies respìrando 100% oxígeno. En esta fase todos los síntomas anteriores alcanzan su grado máximo y la incapacidad física y mental es patente. Muy importante en esta fase es la rápida pérdida de conocimiento y si se siguiera en estado de hipoxia se producen convulsiones, fallo del sistema respiratorio, el coma y la muerte.

Factores Humanos fases de la hipoxia

Toda esta sintomatología puede verse agravada y aparecen en niveles de vuelo inferiores dependiendo del estado físico, edad, tabaquismo, estrés…

Prevención de la hipoxia

Según la FAA cualquier piloto que vuele a 12.500 pies durante más de 30 minutos o a partir de 14.000 pies deberán hacerlo con un aporte extra de oxígeno, y también recomienda el aporte extra volando por encima de 5.000 pies por la noche. La tabla siguiente muestra los tiempos de consciencia útil relacionados con la altitud en pies, estos tiempos son aproximados y variarán dependiendo del estado físico de cada persona.

Altitud ( pies ) Tiempo de consciencia útil
15.000-18.000 20-30 minutos
22.000 5-10 minutos
25.000 3-5 minutos
28.000 2,5-3 minutos
30.000 1-2 minutos
35.000 0,5-1 minutos
40.000 15-20 segundos
45.000 9-15 segundos
>50.000 9-15 segundos

Resumiendo, para evitar la hipóxia hipobárica,

  • Nunca ascender por encima de los niveles de vuelo recomendados para el vuelo sin oxígeno
  • Si se reconocen los síntomas descender lo antes posible
  • Antes de que aparezcan los primeros síntomas de hipoxia en función del nivel de vuelo, sería vital la inhalación contínua de oxígeno al 100%
  • Presurizar la cabina a niveles adecuados
  • Realizar pruebas controladas para reconocer los síntomas de la hipoxia

 

 

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