Precision Approach Path Indicator

Sistema PAPI
Sistema PAPI

El sistema PAPI, Precision Approach Path Indicator, es una ayuda visual que nos ofrece información para ayudar al piloto a mantener una tasa de descenso en la aproximación a un aeropuerto correcta. Normalmente está instalado en los laterales de la pista, aproximadamente a unos 300 metros más allá del umbral de la pista.

El sistema PAPI está compuesto por una batería de luces colocadas al lado de la pista que normalmente está constituído por 4 unidades equidistantes con dos luces cada una que facilitan una ayuda visual de la posición relativa del avión con la correcta senda de planeo. Existe un sistema “abreviado” que puede ser usado para las operaciones de algunos tipos de aeronaves que consiste en dos unidades con dos luces.

El standar internacional para el sistema PAPI está publicado por la International Civil Aviation Organization (ICAO) en “Aeródromos, Anexo 14 a la Convención Internacional de Aviación Civil, Volumen 1, Capítulo 5“.

Normalmente se adoptan las prácticas recomendados por la ICAO. El VASI, Visual Approach Slope Indicator, un sistema anterior al PAPI está obsoleto y ha sido eliminado del anexo 14 en 1995. El VASI solo daba información de la senda de planeo hasta alturas de 200 pies cuando el PAPI lo hace hasta una altura de, normalmente, 50 pies.

El sistema PAPI normalmente esta situado a la izquierda de la pista. Cada unidad de luces está separada de la otra 9 metros y la más cercana a la pista tiene, con esta, una separación de 15 metros. En algunos aeródromos el sistema PAPI está instalado a ambos lados de la pista. Con buenas condiciones de visibilidad las luces se deben ver a más de 5 millas, tanto de día como de noche, aunque de noche las luces pueden ser vista hasta con 20 millas de distancia.

Cada unidad de luces está compuesta de una o mas fuentes de luz con filtros rojos y lentes. Cada una de las fuentes de luz emite un haz de alta intensidad, siendo la parte baja de color rojo y la parte superior de color blanco. La transición entre los dos colores no debe tener lugar más allá de un ángulo no superior a 3 minutos del arco.

Dependiendo de la posición relativa del avión con la correcta senda de planeo las luces cambiarán de color, estando en la senda correcta cuando el número de luces blancas es par, aunque se dan todas las posibilidades:

  • 2 luces blancas y 2 luces rojas. Senda correcta
  • 3 luces blancas y 1 luz roja. Ligeramente por encima de la senda correcta
  • 4 luces blancas. Por encima de la senda correcta
  • 3 luces rojas y 1 luz blanca. Ligeramente por debajo de la senda correcta
  • 4 luces rojas. Por debajo de la senda correcta.

A diferencia del sistema VASI las luces PAPI están dispuestas una al lado de la otra, en el sistema VASI están separadas en dos grupos, uno delante de otro.

Pilot Controlled Lighting

El Pilot Controlled Lighting [Luces Controladas por el Piloto] (PCL), también llamado Aircraft Radio Control of Aerodrome Lighting [Luces de Aeródromo Controladas por el Avión] (ARCAL) o Pilot Activated Lighting [Luces Activadas por el Piloto] (PAL), es un sistema por el cual los pilotos de una aeronave pueden controlar las luces de aproximación y de la pista de un aeródromo por medio de la radio.

Este sistema se utiliza normalmente en campos de vuelo no controlados, o en campos de vuelo en los que no se viable, económicamente, tener las luces encendidas toda la noche, manteniendo personal para encenderlas y apagarlas.

El sistema PCL permiten a los pilotos controlar las luces a su discrección, ahorrando energía y reduciendo la contaminación lumínica.

Si el campo de vuelo dispone del sistema PCL los pilotos sintonizan en la radio la frecuencia ARCAL del aeropuerto, que, normalmente, suele ser la misma que la de UNICOM/CTAF.

Los sistemas PCL normalmente tienen 3 configuraciones:

  • Baja intensidad
  • Intensidad media
  • Alta intensidad

Una vez que el sistema se activa comienza una cuenta atrás de 15 minutos, después de los cuales las luces se apagan automáticamente. Si el sistema se encuentra activado y durante los 15 minutos se re-configura la intensidad de las luces la cuenta atrás comienza de nuevo. En algunos campos de vuelo las luces parpadean durante 10 segundos para advertir a los pilotos que las luces se apagarán.

Al usar un sistema PCL, se recomiendo encarecidamente, que los pilotos re-configuren la intensidad lumínica para que las luces no se apaguen en alguno de los momentos críticos de un aterrizaje.

Os dejo un video en el que las luces se apagan justo cuando la cessna está tomando tierra…