Pilot Controlled Lighting

El Pilot Controlled Lighting [Luces Controladas por el Piloto] (PCL), también llamado Aircraft Radio Control of Aerodrome Lighting [Luces de Aeródromo Controladas por el Avión] (ARCAL) o Pilot Activated Lighting [Luces Activadas por el Piloto] (PAL), es un sistema por el cual los pilotos de una aeronave pueden controlar las luces de aproximación y de la pista de un aeródromo por medio de la radio.

Este sistema se utiliza normalmente en campos de vuelo no controlados, o en campos de vuelo en los que no se viable, económicamente, tener las luces encendidas toda la noche, manteniendo personal para encenderlas y apagarlas.

El sistema PCL permiten a los pilotos controlar las luces a su discrección, ahorrando energía y reduciendo la contaminación lumínica.

Si el campo de vuelo dispone del sistema PCL los pilotos sintonizan en la radio la frecuencia ARCAL del aeropuerto, que, normalmente, suele ser la misma que la de UNICOM/CTAF.

Los sistemas PCL normalmente tienen 3 configuraciones:

  • Baja intensidad
  • Intensidad media
  • Alta intensidad

Una vez que el sistema se activa comienza una cuenta atrás de 15 minutos, después de los cuales las luces se apagan automáticamente. Si el sistema se encuentra activado y durante los 15 minutos se re-configura la intensidad de las luces la cuenta atrás comienza de nuevo. En algunos campos de vuelo las luces parpadean durante 10 segundos para advertir a los pilotos que las luces se apagarán.

Al usar un sistema PCL, se recomiendo encarecidamente, que los pilotos re-configuren la intensidad lumínica para que las luces no se apaguen en alguno de los momentos críticos de un aterrizaje.

Os dejo un video en el que las luces se apagan justo cuando la cessna está tomando tierra…

Alas

Las alas es la parte del avión donde se crea, principalmente, la sustentación que permite que un avión vuele. Además de permitir la sustentación, en las alas también se instalan los motores y son el principal tanque de combustible del avión.

Para que un avión, por norma general, pueda realizar las maniobras de despegue y aterrizaje sin contratiempos es necesario que en las alas incorporen unas superficies móviles, llamadas flaps, que al moverse hacen que el ala sea más grande y genere más sustentación.

Las alas pueden tener diferentes formas y varias configuraciones, aquí os dejo un pequeño esquema de varios tipos de alas,
Tipos de alas

Existe una variedad en las alas de muchos aviones comerciales denominada winglet. Los winglets son unas extensiones del ala, en su punta, hacia arriba, de forma vertical, con la función de dismunuir las turbulencias que se forman durante el vuelo en esa zona del ala, con lo que se mejora el rendimiento aerodinámico. Gracias a esta mejora del rel rendimiento aerodinámico se consigue ahorra hasta un 4% en algunos vuelos en los que la distancia a recorrer es superior a los mil setencientos kilómetros, ya que a menor potencia de motor se consiguen las mismas velocidades.

Winglet detalle

Winglets